Een vergeten Maya-collectie in België

De verzameling van het vroegere Musée d'Antiquités de l'Université de Gand startte in 1825 en is de oudste etnografische collectie in Vlaanderen. De belangstelling van de Europese en Amerikaanse wetenschappers voor de kunst en de cultuur van de oude Maya’s begon toen John Lloyd Stephens en Frederick Catherwood het Maya - gebied i n 1839 bezochten . Hun reisverhalen verschenen in 1841. Zij waren prachtig geïllustreerd door Catherwood met gedetailleerde beelden van steden en monumenten. De publieke interesse voor precolumbiaans Midden - en Zuid - Amerikaanse culturen werd duidelijk tijdens het Congres van Am erikanisten dat in 1879 in Brussel werd gehouden.


In 1895 kocht Professor A. De Ceuleneer, toenmalig curator, de groep Maya artefacten van Georges Legèr, Belgische consul in Cobán, Alta Verapaz, Guatemala, voor een in die tijd niet onaanzienlijk bedrag.

Julia Montoya publiceerde een artikel over deze boeiende collectie.